oulujarven-manty-300Aarni on yleiseurooppalainen nimitys jättiläiskokoiselle ihmiselle tai puulle. Esimerkiksi ranskalaisissa kansantarinoissa Gargantuaa kutsutaan Aarniksi.

Suomalaisessa kansanperinteessä Aarni yhdistetään erityisesti myyttisiin aarnihautoihin, joihin on haudattu aarre. Monissa tarinoissa kerrotaan virvatulten eli aarnivalkeiden palavan aarnihaudan luona. Tulen ilmaantuminen aarnihaudalle merkitsee yleensä otollista aikaa saada aarre nousemaan maan kätköistä, tai että aarre on jo kohonnut esiin. Usein aarretta merkitsevän virvan kerrotaan olevan vihreä tai sininen.